通用解决方案
行业解决方案
行业分析
典型案例

浅析NVR发展趋势

浅析NVR发展趋势

 随着网络视频监控技术的持续发展,以网络摄像机为代表的网络高清监控应用,已成为未来发展的重要方向之一。作为实现网络摄像机优势的关键环节,NVR在推广和普及网络摄像机、尤其是高清网络摄像机的应用上发挥着重要的作用。
近年来,众多传统或新兴的视频监控产品供应商纷纷推出自己的NVR产品或产品系列,一时间市场上充斥着的各式各样关于NVR的说法和概念。NVR究竟是什么?只是一种DVR的替代品?或者是顺应高清发展趋势而出现的一种产品形态?NVR真正的价值点在哪里?要搞清楚这些问题,我们需要回归问题的本质与核心——需求。

NVR迷雾
      NVR(Network Video Recorder)网络视频录像机,是近两年市场上逐渐兴起的一种产品形态。其主要功能是记录网络视频流,并提供录像点播等功能。如果我们追溯NVR概念的起源,会发现它的出现时间并不比DVR晚多少。但NVR直到最近才频繁进入我们的视野,究其原因,是由于NVR作为网络摄像机的后端配套产品,随着近年网络摄像机的兴起,其价值在才逐渐为人们所关注。
      对于网络摄像机的发展前景业界几乎已经达成共识,然而对于NVR的认识以及它未来的发展思路,业界却鲜有相同的声音。就目前所看到的情况来分析,一方面是参与的厂商众多,且各自的市场定位、技术水平和技术背景各不相同。另一方面是NVR的实现方式多种多样——有纯软件形式的NVR软件、有纯硬件形式的嵌入式NVR、还有以磁盘阵列面貌示人的存储型NVR,规模从小到几路的单机NVR到平台级的NVR-Server……很难用一种统一的标准或形态来概括。最后从动机来看,有的厂商依照行业和技术发展规律,将NVR作为自身产品体系中的必要补充和完善来进行长期规划,而有的厂商则将之作为一种短期的利润增长点,急欲在这片新开辟的“战场”上“收复失地”。

      凡此种种造就了如今NVR市场上的百花齐放、百家争鸣的局面。这种状况依稀有些当年DVR刚起步时的影子。但经验告诉我们——任何一种产品,不管其定位如何、被赋予了什么先进的理念,其核心价值都应以用户需求为中心,否则难以摆脱被淘汰的命运。本文就从需求的角度来简要分析NVR产品的真正价值所在,谨供参考。

NVR浅析
      从逻辑上讲,NVR与网络摄像机位于网络的两端,网络摄像机负责图像的采集与编码,经过压缩后的视频流通过IP网络以分组的形式进行传输。在后端,NVR负责接入网络视频流,并通过自身内置的硬盘或外接的存储进行记录。如下图所示:

 

      网络摄像机与NVR属于一个不可分割的功能体。前者是信息采集模块,采集的对象包括图片、视频、声音以及报警事件等等;后者在系统架构中的主要功能则是一种信息记录设备,在具体应用中,NVR除负责记录网络摄像机采集的各种信息外,还要提供网络摄像机管理、网络访问、录像点播和本地解码输出(图像预览)等功能。

      NVR从产品形态上可划分为PC式和嵌入式NVR两大类。前者基于通用x86架构,采用Windows或Linux操作系统,配合应用软件即可实现NVR的功能。正因这个特点,许多没有硬件开发经验的软件开发商,通过将其原有的联网监控软件改头换面,并与PC硬件捆绑后,也参与到NVR产品供应商的行列中来。后者则基于嵌入式架构,采用Linux或其它嵌入式操作系统来实现。嵌入式NVR的核心技术直接继承于嵌入式DVR/DVS,它们都是经过时间验证的成熟技术,对于加速NVR的实用化进程具有重要意义。

      从功能实现和处理性能上来看,PC式NVR因其硬件资源相对较为丰富、开发周期较短以及功能实现灵活而占有优势。如果从稳定和可靠性来看,嵌入式架构的优势更加明显。
如果从应用规模上来划分,NVR又可分为单机应用级和服务器级两大类。前者属单机应用,规模较小但功能齐全,拥有完善友好的用户界面。存储方式主要采用内置,辅以外扩存储,可自成一套体系。后者则属于平台级应用,准确的称谓是NVR Server。其功能相对单一,主要是存储及点播,通常不提供单独的用户界面,在承载性能、可靠性上有着更高的要求。其存储方式多采用NAS/SAN的架构进行扩展,与平台中的其它功能模块配合使用,实现完整的联网监控功能。(本文所提及的NVR主要是指单机应用级的,服务器级NVR不在常规应用层面来探讨。)

      由于单台NVR的处理性能、存储容量有限,其单机应用规模不会很大。因此NVR在应用中主要定位于中小规模的网络监控解决方案。在一些使用网络摄像机的小规模联网监控应用中,NVR可以最大限度简化系统架构,实现快速部署以及美观。

      由于NVR在方案定位、应用规模以及具体功能上与DVR非常近似,因此二者经常被放在一起进行比较。

NVR不是DVR的替代者

      DVR出现于视频监控技术的数字化阶段,带动了网络化发展的浪潮,是一种经过多年发展的成熟产品。DVR在视频编解码技术、网络传输技术、嵌入式技术、存储管理技术以及个性化应用技术等方面有着深厚的积累。其中,很多被证明是成功的技术对视频监控的发展影响深远。同时DVR丰富而具体的应用经历,也造就了品类繁多的产品形态。
NVR出现于数字化阶段,在网络化阶段获得发展。许多主要技术直接来自于DVR,如存储管理、点播、网络传输、嵌入式技术等等。对成熟技术的继承,使得NVR可以快速达到实用级别,但对成熟技术的传承并非只用说说就可以做到,它需要生产企业具备较高的技术水平以及深厚的技术、经验的积累。除此之外,NVR在继承DVR的基础上还有发展,高清就是一个典型的例子。

随着技术发展阶段的更替,有不少观点把发展于网络化阶段的NVR视为诞生于数字化阶段的DVR的当然替代者,并且将“替代DVR”作为NVR存在的“使命”和“目标”。然而这样的观点有意无意忽略了一个事实,那就是——DVR和NVR是适用不同需求的产品,它们的设计目标不同、解决的问题不同、发展轨迹也不一样,所以尽管发展于不同的时代,却并不影响二者同时满足多层次的市场需求。如果将NVR定位在DVR的替代品位置上的话,那恐怕就忽略了NVR的真正价值所在了。

NVR的价值:应高清需求而生

      可以说,任何一种产品都是因需求产生而产生,因需求发展而发展的,满足需求就是产品的价值所在。视频监控的需求发展到今天,追求标准统一、开放兼容、高清智能逐渐成为主流需求;IP网络以其天然的标准和开放特性,成为新一代视频监控技术的载体。而网络摄像机和NVR这两种产品形态就是在这一波浪潮下发展起来并逐步走向成熟的。
     相对于传统的模拟摄像机,网络摄像机具有高效、开放、智能的特点,尤其是借助网络摄像机可以突破传统CCTV系统对图像清晰度的桎梏,实现更高分辨率的高清监控。在网络摄像机的众多优点之中,唯“高清“不可替代。因此,为满足高清需求,前端视频采集设备需要从模拟摄像机向网络摄像机过渡,这一点已经得到广泛认同,换句话说,网络摄像机属于高清时代,是为高清而生。作为网络摄像机配套产品的NVR,也同属顺应高清需求的产物;网络摄像机+NVR解决方案的真正价值点就在于满足了高清应用的需求。

      从现阶段看,高清应用还仅局限于少数行业用户,例如公安、交通等,在更为广泛的普通行业用户中还推广乏力。这其中的因素很多,主要是应用成本和配套方案两个方面。一个完整的高清监控系统包括了多种环节,高清网络摄像机仅是其中一环。能否有效使用高清监控系统,还取决于后端配套解决方案的完整性。在小规模的监控系统中,借助NVR可以实现对高清网络摄像机的接入和管理,实现高清视频的存储、显示和点播。NVR的出现成为小规模高清解决方案中的一个亮点,它在最大程度上简化了系统组成架构和安装、配置过程,让高清变得更加容易使用。这一点对于帮助普通用户接受和使用高清意义重大。

      当然,高清监控系统的应用成本与普通用户的承受能力之间还有一定距离,这是不争的事实。相信随着产业链整体提升以及应用的普及,二者最终会达到平衡。

      毋庸置疑,高清只是一种手段,重要是的高清所承载的具体应用。要真正发挥高清的价值,还需要更多关注行业需求,针对不同需求提供相应的差异化解决方案。在这方面,智能技术为我们提供了一条捷径。高清系统的存储容量和检索效率有可能成为系统性能的瓶颈,但借助智能分析技术,可以过滤无关事件或对关注事件进行提前标记,这可以有效提升系统使用效率。另一方面,基于高清的智能应用,可以帮助用户借助监控系统实现其业务功能,从而为用户创造(而不是浪费)价值。例如高清智能卡口系统在公安和交通行业中的应用就是一个非常好的例子。

      “高清”和“智能”引领着未来安防监控行业的发展方向,NVR的定位也应顺应这样的时代潮流。我们不应将关注点仅仅停留在“NVR实现了多少DVR的功能”、“网络摄像机+NVR能在多大程度上替代模拟摄像机+DVR”这样的陈旧理念上。网络摄像机+NVR的应用方案在高清时代可以做和需要做的事情还有很多,我们应把目光放得更长远些,多些思考通过网络摄像机和NVR我们还能为用户挖掘和实现哪些新的价值。

      NVR的出现顺应了网络化深入发展的需求,如果我们要赋予NVR以“使命”的话,那应该是将“标准、开放、兼容”的IT精神与“高清、智能、即插即用”的行业理念进行完美融合,将高清的应用简单化和普及化,让高清走入常规应用。